sábado, 21 de noviembre de 2015

Yap

                                                                                    Mapa de Yap


Yap es una isla situada en el Océano Pacífico Occidental, parte de las Islas Carolinas y perteneciente a los Estados Federados de Micronesia.

La isla de Yap en realidad consiste en cuatro islas muy cercanas y unidas en un arrecife de coral.

El terreno está formado principalmente por colinas ondulantes densamente cubiertas de vegetación. Los pantanos alinean gran parte de la orilla. Un barrera externa de arrecifes rodea la isla, encerrando una laguna entre los arrecifes colindantes y el borde interno de la barrera.



                                                     Situación de Yap en Oceanía



                                           Mapa de los Estados Federados de Micronesia



                                                                               Bandera de Yap


Datos estadísticos:

Superficie - 102 Km²
Población - 6.300 habitantes
Capital - Colonia 



                                                             Escudo de Yap



                                                       Foto aérea de la Isla de Yap 




                                                            Manglar en Yap



UN POCO DE HISTORIA

Se cree que Yap fue vista por los portugueses en 1526 pero las islas quedaron oficialmente bajo dominio español después de ser redescubiertas por el español Francisco Lazeano en 1686.
La isla fue ocupada por los alemanes en 1885 durante la crisis de las Carolinas, pero por mediación papal fue restituida a España.
En 1914 la isla fue ocupada por las tropas japonesas y fue cedida a Japón en 1919.
Durante la Segunda Guerra Mundial la isla se convirtió en campo de batalla entre Japón y Estados Unidos. Al final de la guerra, la isla fue ocupada por las tropas estadounidenses.
Estados Unidos mantuvo la administración de la isla hasta 1986 que pasó a tener estatus de autonomía y en 1990, junto con Chuuk, Pohnpei y Kosrae se independizaron para formar la actual nación independiente de los Estados Federados de Micronesia.



                                                         Foto de Yap de 1949



                                          Arriado de la bandera española en Yap en 1899


                                                   Mujeres de Yap tatuándose en 1900




EL SISTEMA MONETARIO DE LA ISLA YAP

Los habitantes de la isla aún conservan unas tradiciones muy añejas.
Para mantener vivo su comercio, los yap utilizan un curioso sistema monetario basado en el intercambio de piedras de distintas dimensiones, llamadas piedras rai.
Algunas de las piedras pueden alcanzar a medir cuatro metros y tener un peso de cinco toneladas.
El valor de la moneda de cambio varía en función del tamaño de la roca. Por ejemplo, con una moneda de 10 centímetros se puede comprar un cerdo, con una de cuatro metros se puede adquirir todo un poblado.
Los habitantes de la zona conocen el nombre y la historia de todos los propietarios de las grandes piedras.
El nombre "rai" de las piedras significa "ballena" debido a la costumbre de esculpir las primeras piedras con la forma de este animal.
Para los habitantes de Yap, las piedras-moneda constituyen su principal elemento de identidad cultural, tanto que incluso una de las piedras ilustra el escudo de la isla.
Pero, ¿cuál es la historia de estas piedras?
Hace varios siglos, los habitantes de Yap llegaron a la isla vecina de Palau, a 400 kilómetros, donde descubrieron una roca bastante particular: la aragonita. Como la roca era desconocida en la isla de Yap, comenzaron a extraer grandes cantidades de las grutas de Palau.
Poco después de haberlas llevado a su isla, las tallaron en forma de discos con una perforación en el centro para pasar un palo por el medio y poder maniobrarlas. Con el tiempo, los habitantes de Yap la convirtieron en un medio de pago.



                                                               Rai de Yap 



                                                           Los rai de Yap 



                                                              Rai de Yap



                                                                Rai de Yap




                                                  La manta, animal de los mares de Yap



                                                                El tiburón, animal de los mares de Yap


SUPERSTICIONES

Los habitantes de la isla de Yap tienen una superstición. Si durante las ocho semanas de la temporada de pesca un hombre ve el rostro de una mujer, la temporada será mala.
Por eso, durante esas semanas, los hombres se recluyen en una casa de pescadores, en la que está prohibida la entrada de mujeres. La temporada de pesca es muy dura, los nativos salen en sus canoas y pescan durante cuatro o cinco días en los que sólo comen cocos. A la vuelta están destrozados y sus canoas también, así que las reparan y vuelven a salir al mar.
Para que los pescadores tengan una recuperación completa, toda casa de pescadores cuenta con una concubina que da servicio a todos los hombres. Es la única mujer a la que pueden ver en ese período.
Al parecer, las mujeres de la isla lo aceptan de buen grado. Está acordado que si una concubina se queda embarazada, alguno de los hombres se casará con ella, sin importar mucho quién es el padre de la criatura.
La concubina pasa a ser un miembro más del pueblo sin ningún tipo de estigma asociado a su pasado.



                                                     Pobladores de la isla de Yap




                                                              Habitante de Yap



                                                              Mujeres de Yap



                                             Hombres de Yap transportando una moneda



                                                             Joven de Yap





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