sábado, 16 de junio de 2018

Gough

Mapa de Gough

La isla de Gough está situada en el Océano Atlántico Sur y es territorio del Reino Unido.

La isla de origen volcánico, también llamada Gonçalo Alvares, se encuentra a 395 kilómetros de Tristán de Acuña, a 2.700 kilómetros de Ciudad del Cabo y a 3.200 kilómetros de Sudamérica.  Junto con Santa Elena y Tristán de Acuña forma un Territorio de Ultramar del Reino Unido.
La altura máxima insular es el Monte Edinburgh Peak de 910 metros de altitud. La mayor parte de la línea costera la forman acantilados.



Situación de la isla de Gough

Mapa de uno territorios más inaccesibles del mundo

Datos estadísticos:

Superficie - 65 Km²
Población - Deshabitada





UN POCO DE HISTORIA

Gough fue descubierta a principios del siglo XVI por el navegante portugués Gonçalo Alvares, pero su descubrimiento suscitó muy poco interés.
Sería en 1731 cuando el capitán Gough, a bordo de una nave británica, la reclamó para la Corona británica. Desde entonces está bajo dominio del Reino Unido.
 A principios del siglo XIX, los selladores habitaban brevemente la isla, por ejemplo, una pandilla de sellamiento del barco estadounidense Amethyst permaneció en ella durante dos años.
La isla se encuentra prácticamente deshabitada y no se conoce ningún grupo poblacional que se haya establecido en ella de un modo continuo. Ha sido objeto de numerosas expediciones a lo largo de su historia.
Las escasas visitas que recibe se deben a la actividad pesquera que se desarrolla en la zona y al personal de una agencia meteorológica sudafricana operada por South African Weather Bureau, que acude a la isla continuamente desde 1956 y que cuenta con permiso británico.
Gough es uno de los lugares más remotos del planeta con presencia humana.



Expedición a la isla Gough en 1955

Cruces de dos trabajores muertos en Gough en 1969

FLORA Y FAUNA

Ecológicamente, la isla forma parte del ecosistema denominado Pradera y Matorral de las islas Tristán de Acuña y Gonçalo Alvares, una región de la ecozona afrotropical, definida por el Fondo Mundial para la Naturaleza.
Es una reserva de fauna protegida que ha sido designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1995.
La isla se ha descrito como uno de los ecosistemas menos alterados de su tipo y uno de los mejores refugios para anidar aves marinas en el Atlántico. En particular, alberga a casi toda la población mundial del albatros de Tristán.
Gough tiene una gran población reproductora de lobos marinos y ballenas francas australes. Los ratones domésticos están actualmente presentes en la isla.



Albatros


Empavesado de Gough, endémico de la isla

La pardela capirotada

Pingüinos de penacho amarillo en la Isla de Gough

Un albatros errante en la isla de Gough

BASE METEOROLÓGICA SUDAFRICANA

La isla de Gough está ubicada en un punto estratégico para detectar con anterioridad los frentes fríos que generalmente vienen de la Antártida y que llegan a territorio sudafricano. Por ello, la ubicación de la base meteorológica sudafricana en esta isla es fundamental para predecir el clima sudafricano durante el invierno.
Desde 1956, existe un acuerdo de préstamo de la tierra donde está construida la base entre los gobiernos británicos y sudafricano.



Base Meteorológica Sudafricana en la Isla de Gough

Base Meteorológica Sudafricana 

RATONES ASESINOS

Los ratones son los únicos mamíferos que residen en la isla de Gough. Estos animales fueron introducidos en la isla hace 150 años en barcos balleneros y sobreviven a costa de la caza de aves.
Actualmente, ha sido tal la reproducción de estos roedores y la ingesta de huevos de pájaros y sus polluelos, que multitud de aves se encuentran en peligro de extinción.
Además, estos ratones han alcanzado un tamaño más grande de lo normal y pueden medir hasta un 50% más que un común.
La solución del gobierno británico en 2012 pasó por el envío de helicópteros y un grupo de expertos con el fin de erradicar esta plaga.
Como no hay ninguna especie que amenace a estos roedores, se considera que la isla, con apenas 65 Km² tiene aproximadamente 1,9 millones de ratones.



Ratón de Gough (izquierda) y ratón normal



Sello de Tristan da Cunha de 1954 con la silueta de Gough


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martes, 12 de junio de 2018

Jan Mayen

Mapa de Jan Mayen

Jan Mayen es una isla situada entre el Océano Ártico y el Océano Atlántico Norte y perteneciente a Noruega.

La isla es volcánica y está parcialmente cubierta por glaciares y dividida en dos partes por un estrecho istmo. La altura máxima insular es el estratovolcán Beerenberg de 2.277 metros de altitud. El volcán, todavía activo, provocó varias erupciones en el siglo XX.

El único recurso natural exportable que tiene la isla es la grava. Prácticamente, su única actividad se limita a las estaciones de radio y meteorológicas noruegas instaladas allí. También tiene una pista aérea sin pavimentar, denominada Aeropuerto de Jan Mayen. No tiene puertos o muelles, tan sólo ancladeros fuera de la costa.
Los geólogos sospechan que depósitos significativos de petróleo y gas natural se encuentran debajo de los fondos marinos de Jan Mayer.

Jan Mayen, sin habitantes nativos, está habitada por personal que opera una base de navegación y una estación de servicios climatológicos.



Situación de la isla Jan Mayen

Datos estadísticos:

Superficie - 377 Km²
Población -  35 habitantes
Densidad - 0,09 hab/km²
Capital - Olonkinbyen






UN POCO DE HISTORIA

Se cree que pudo ser el monje irlandés Brendan de Clonfert quien descubriera la isla en el siglo XVI, aunque no existe prueba de ello. También es posible que los vikingos conocieran la existencia de la isla ya que estuvieron presentes en los países de alrededor.
Oficialmente, Jan Mayen fue descubierta a principios del siglo XVII por balleneros holandeses e ingleses en busca de zonas de pesca. Henry Hudson reivindicó la isla en 1607 a pesar de no llegar a desembarcar. Muchos más como él quisieron hacer suya la isla por aquel entonces.
Sería el explorador holandés Jan Jacobs May van Schellinkhout quien visitara la isla en 1614. Su cartógrafo la bautizó con el nombre actual.
A principios del siglo XX, los noruegos comenzaron a ir a la isla y a pasar los inviernos con el fin de cazar.
En 1914, el noruego Kristian Birkeland reclamó la construcción de una estación meteorológica. Ésta sería construida en 1921.
En 1922, el Instituto Meteorológico noruego se anexionó la isla en favor de Noruega. En 1930, Noruega compró la isla a los diferentes propietarios.
En 2010, Jan Mayen fue declarada reserva natural.



Grabado del siglo XVIII mostrando escenas de caza de ballenas en las proximidades de  Jan Mayen



FLORA Y FAUNA

Jan Mayen no alberga ningún mamífero terrestre desde 1990. Los zorros polares fueron exterminados por los tramperos noruegos a principios del siglo XX.
Las aguas costeras de la isla son ricas en peces y atraen a numerosos cetáceos y morsas, así como numerosas aves marinas. En total hay 120 especies de aves censadas. Las más comunes son el charrán árticos, el frailecillo común, la gaviota y el fulmar boreal.

Debido al clima polar, la única formación vegetal existente es la tundra, formada principalmente por hierbas y musgos. Entre las especies vegetales se pueden encontrar cola de caballo, verónicas, carex o luzulas. Jan Mayen no posee bosques pero existe una especie de árbol de sauce enano, con una altura entre 1 y 6 centímetros.




Charran ártico

Sauce enano



SOCIEDAD

Los únicos habitantes de la isla son personal que trabaja para las Fuerzas Armadas noruegas y el Instituto Meteorológico de Noruega. Dieciocho personas pasan el invierno en la isla, pero la población puede doblarse en verano, cuando se realizan tareas de mantenimiento.
Este personal suele pasar en la isla entre seis y doce meses. Mecánicos, cocineros y una enfermera se encuentran entre el personal militar.
La estación meteorológica se sitúa a pocos kilómetros del asentamiento de Olonkinbyen, donde reside todo el personal.





Olonkinbyen


Sala de estar del asentamiento Olonkinbyen

CULTURA

"La isla de Jan Mayen" es una novela corta escrita por Alexander Copperwhite (Alcalá de Henares, 1980).
Se trata de un relato de ficción histórica mezclada con misterio y suspense.
En el interior de una máquina de guerra viajan un grupo de personas con una misión secreta en la remota isla de Jan Mayen.

Jan Mayen aparece en varios medios populares, como los videojuegos, creados por la compañía sueca Paradox Interactive.








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sábado, 9 de junio de 2018

Zanzíbar

Mapa de la isla Unguja o Zanzíbar
Archipiélago de Zanzíbar

Zanzíbar es un archipiélago situado en el Océano Índico y perteneciente a Tanzania.

Zanzíbar lo forman las islas Pemba, isla de la Mafia y la isla Unguja o Zanzíbar. Todas ellas forman una región semiautónoma dentro del país. Este conjunto insular es denominado Islas de las Especias.

Las principales industrias son las especias y el turismo.



Situación de Zaznzíbar en la costa de Tanzania

Bandera de Zanzíbar

Datos estadísticos:

Superficie - 2.650 Km²
Población - 1.303.569 (datos de 2012)
Densidad - 529.69 hab/km²
Capital - Zanzíbar (211.000 habitantes)





Carretera de Zanzibar


UN POCO DE HISTORIA

Las isla fueron dominadas por los portugueses a principios del siglo XVI.
Zanzíbar sería más tarde conquistada por inmigrantes persas de Shiraz para convertirse en parte de las posesiones del sultán de Omán en 1698. Durante este tiempo, Zanzíbar fue el centro para el tráfico de esclavos.
El Sultanato de Zanzíbar se convirtió en un protectorado británico en la década de 1890. Los británicos designaron visires desde 1890 hasta 1913.
Durante los años 1963 y 1964, el archipiélago fue nación independiente, llamándose República Popular de Zanzíbar y Pemba. Después se uniría al estado continental de Tanganica para formar más tarde el actual estado de Tanzania.
En la actualidad Zanzíbar elige su propio presidente y tiene su propia Casa de los Representantes para hacer leyes especialmente para las islas.



Bandera del Sultanato de Zanzíbar



Mercado de Darajani


FAUNA Y FLORA

Zanzíbar es el único lugar del mundo donde habita el mono colobo rojo de Zanzíbar. Se encuentra en el bosque de Jozani, último reducto de bosque tropical que queda en la isla.
Buena parte de la islas están rodeadas por arrecifes de coral. El más famoso es Mnemba, un atolón de 28 km² con aguas muy claras y lugar de encuentro de tortugas y delfines.


Mono colobo rojo

CULTURA

La Ciudad de Piedra, o Stone Town de Zanzíbar fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000, al ser una de las ciudades más importantes de la cultura swahili. La ciudad fusiona las culturas swahili y árabe y toda ella es un laberinto de estrechas callejuelas. La ciudad arabo-shwahili fue construida con piedras de coral.
Stone Town es también famosa por las puertas de las viviendas, talladas en madera. Cada puerta es una especie de tarjeta de identidad o escudo heráldico de la familia que habita la casa. Según esté tallada informa del origen de la familia, de su posición social y del dinero que poseen.

Zanzíbar fue la isla donde nació el vocalista del grupo Queen, Freddie Mercury. Farrokh Bulsara, como así se llamaba Freddie, nació en la isla en 1946 en el seno de una familia persa y bajo la nacionalidad británica. Durante sus primeros dieciséis años, vivió entre Zanzíbar y Bombay. La última vez que Freddie visitaría su isla fue en el año 1962. Allí tan sólo hay dos enclaves que explotan la procedencia del artista, la casa donde nació y un bonito local de copas llamado Mercury.





Museo del Palacio en Stone Town

Stone Town

Freddie Mercury

LUGARES PRINCIPALES

El Mercado de Esclavos de Zanzíbar es el reflejo del pasado más cruel de la isla. Éste, junto al de especias, fue una de las actividades más lucrativas de Zanzíbar durante siglos.
El Mercado de esclavos estaba donde hoy se levanta la Catedral Anglicana. En uno de sus laterales se erige el Monumento de los Esclavos que recuerda la actividad que se llevó a cabo durante siglos. Junto a la catedral se pueden visitar las dos únicas celdas que se conservan, donde se hacinaban los prisioneros para venderlos.

La Casa de las Maravillas, sede del Museo de Historia de Zanzíbar, es un inmenso edificio del siglo XIX que fusiona los estilos árabes y colonial. Desde sus balcones se pueden observar los Jardines de Forodhani.
Junto a este edificio se levanta el Antiguo Fuerte, lugar donde se encuentra el teatro al aire libre y se organizan espectáculos de música y danza.

The Rock es el restaurante más original de Zanzíbar. Está ubicado sobre un trozo de viejo arrecife de coral que quedó aislado en medio de la playa. Cuando sube la marea te tienen que llevar en barca.



Antiguo fuerte de Stone Town

Calle del casco antiguo de Stone Town

Jardines de Forodhani

Monumento en memoria de los esclavos

La Casa de las Maravillas



Aeropuerto de Zanzíbar

The rock

The rock




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