domingo, 22 de julio de 2018

Islas Vírgenes Españolas

Mapa de las Islas Vírgenes Españolas

Las Islas Vírgenes Españolas son un grupo de islas situadas en el Mar Caribe y pertenecientes al territorio estadounidense de Puerto Rico.

Las principales islas son Culebra y Vieques, acompañadas por numerosos islotes, de los cuales muchos pertenecen a la Reserva Nacional de Culebra. Gran parte de la isla de Vieques forma la Reserva Nacional de Vieques.



Bandera (no oficial) de las Islas Vírgenes Españolas

Datos estadísticos:

Superficie - 165,1 Km²
Población - 11.499 (datos de 2000)



Cayo Luís Peña

UN POCO DE HISTORIA

Al igual que Puerto Rico, las islas pertenecieron a España hasta 1898. A partir de ese año, los Estados Unidos tomaron posesión de las islas tras la firma del armisticio que puso fin a las operaciones militares en la guerra hispano-estadounidense.
Las islas, junto con sus hermanas Puerto Rico, Mona, Monito, Desecheo y otras islas menores adyacentes a Puerto Rico, fueron formalmente cedidas por España a los Estados Unidos con la firma del Tratado de París de 1898.

Como consecuencia de esta larga relación colonial con España, el idioma español permanece todavía hoy como la lengua predominante de las islas.



Isla Pineiro

ISLA CULEBRA

La Isla de Culebra está situada a 27 kilómetros al este de Puerto Rico y sus residentes son llamados culebrenses.
El primer europeo en llegar hasta la isla fue Cristóbal Colón en 1493. La isla fue utilizada como refugio para los piratas durante más de tres siglos.
La costa insular está marcada por acantilados, playas de arena de coral y manglares.
La mayor elevación es el Monte Resaca con 190 metros de altitud.
Culebra cuenta con una de las playas más hermosas del mundo, Playa Flamenco, reconocida a nivel internacional.



Mapa de la Isla Culebra

Bandera de Culebra

Entrada a Ensenada Honda de Culebra

Isla Culebra

Oficina de Correos de Culebra

Pez entre los corales en Culebra

Playa Flamenco en Culebra

Playa Flamenco

Tanque en Playa Flamenco, Culebra

ISLA VIEQUES

La Isla de Vieques está situada a diez kilómetros al sureste de Puerto Rico.
Sus primeros pobladores fueron los taínos. Los primeros colonos en llegar fueron los franceses pero fueron expulsados por los españoles en 1647 porque consideraban la isla parte de su territorio. Posteriormente llegaron los ingleses pero también fueron expulsados.
En el año 2017 la isla quedó arrasada tras el huracán María.



Mapa de la isla de Vieques

Bandera de Vieques

Isla de Vieques

LA CEIBA DE VIEQUES

La Ceiba de Vieques es un árbol situado en el noroeste de la isla que cuenta con aproximadamente 400 años de vida.
Sus ramas están llenadas de espinas y en sus impresionantes raíces suelen descansar y pastar decenas de caballos salvajes que caminan por toda la isla.



La Ceiba de Vieques

BAHÍA BIOLUMINISCENTE

La Bahía Bioluminiscente de Vieques es considerada el mejor ejemplo de bahía bioluminiscente en los Estados Unidos y está catalogada como monumento natural nacional.
La luminiscencia en la bahía está causada por un microorganismo, el dinoflagelado (Pyrodinium bahamense) que brilla cada vez que el agua se altera, dejando un rastro de azul neón.



Bahía biolumibiscente de Vieques

Bahía biolumibiscente de Vieques


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sábado, 14 de julio de 2018

Chatham

Mapa de las Islas Chatham

Chatham es un archipiélago situado en el Océano Pacífico y perteneciente a Nueva Zelanda.

El archipiélago lo forman diez islas siendo las más importantes y únicas habitadas las islas Chatham y Pitt. Las distancia que les separa de Nueva Zelanda es de 800 kilómetros.

La mayoría de la tierra está cubierta por helechos y pastos y hay algunas áreas de bosques.
La altura máxima está en la isla Pitt, con 290 metros de altitud.
La isla Chatham cuenta con numerosos arroyos, lagos y lagunas.



Situación de las islas Chatham

Bandera no oficial de las Islas Chatham

Datos estadísticos:

Superficie - 996 Km²
Población - 717 habitantes (datos de 2001)
Capital - Waitangi


Vista aérea de las Islas Chatham y Pitt

Vista aérea de las islas


UN POCO DE HISTORIA

Los primeros habitantes de las islas pertenecían a tribus inmigrantes de la Polinesia que se establecieron sobre el año 1000 d.C. y de este aislamiento surgió el pueblo moriori.
El nombre de las islas proviene del barco HMS Chatham, comandado por el teniente William Robert Broughton que desembarcó en ellas en 1791 y reclamó la posesión para Gran Bretaña.
Los cazadores de focas y ballenas hicieron de estas islas como centro de sus actividades.
Las islas han pertenecido oficialmente a Nueva Zelanda desde 1842.



Árboles muertos en la bahía de Ohira



LOS MORIORI

Los moriori son un pueblo nativo de las islas Chatham.
Los moriori desarrollaron una cultura propia adaptada a las condiciones locales. Vivían bajo las normas de la no violencia y resistencia pasiva, lo que no impidió su casi extinción a manos de los invasores maorís en la década de 1830.
Los maorís, tras enterarse de la existencia de estas islas, decidieron conquistarlas. Así, 900 guerreros llegaron a Chatham, esclavizaron a las mujeres y masacraron a los hombres.

Las islas llegaron a tener 2.000 habitantes los cuales se dedicaban a la caza y la recolección.
En la actualidad, a pesar de las dificultades y del genocidio que sufrieron, y gracias a un incesante estoicismo, la cultura moriori está disfrutando de un renacimiento, no sólo en las islas Chatham sino en otras islas de Nueva Zelanda.



Pueblo Moriori

Talla del árbol Moriori

HUSO HORARIO

Nueva Zelanda fijó su hora actual en 1945, en el huso GMT +12. Unos años más tarde y sin que se sepa el motivo, los habitantes de las islas Chatham comenzaron a adelantar sus relojes tres cuartos de hora respecto a la hora oficial neozelandesa.
Esto llevó a la celebración de un referéndum en 1955, en el que se sometió a votación el cambio de horario, que fue aprobado por una mayoría de 35 votos a 2.
Por ese motivo, los habitantes de las islas celebran la llegada del año nuevo los segundos del planeta, antes que el resto de su país.



Terminal del aeropuerto Tuuta en las Islas Chatham

Vista del aeropuerto Tuuta de las islas Chatham

Waitangi, capital de las Chatham

PETIRROJO DE LAS ISLAS CHATHAM

El petirrojo de las islas Chatham (Petroica traversi) es una especie de petirrojo que antes estaba muy difundido en la islas Chatham, pero su presencia se redujo mucho a finales del siglo XIX.
Ya en los años 1970 la especie estaba restringida a la isla Little Mangere, donde la parcela de bosque que quedaba estaba siendo destruida por plantas invasoras.
Un programa de conservación ha dado como resultado que actualmente la población ascienda a cerca de 200 pájaros, todos descendientes de la misma pareja.



Petirrojo de las islas Chatham 


Cormorán


LITERATURA

Las islas Chatham se mencionan con su latitud y longitud exactas en  la novela "El Conquistador", de Julio Verne (1828-1905), donde se la describe como una gigantesca estrella de mar de tres puntas.
La novela fue publicada en 1886 en Francia.

"El atlas de las nubes" es una novela del escritor británico David Mitchell publicada en 2004 donde se menciona las islas cuando cuenta la historia de los moriori.



No me olvides (Myosotidium hortensia)



Weka


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sábado, 7 de julio de 2018

Palaos

Mapa de Palaos

Palaos es un conjunto de cerca de trescientas cuarenta islas bañadas por el Mar de Filipinas, situado en la Micronesia y que en su totalidad forman un país insular. Junto con Micronesia, forma el archipiélago de las Islas Carolinas.

Las islas son de origen volcánico y calizo de las cuales sólo 9 están habitadas.
La altura insular es de 628 metros de altitud.

Palaos es uno de los países de más reciente creación y menos poblados del mundo.



Situación de Palaos en Oceanía

Bandera de Palaos

Escudo de Palaos

Datos estadísticos:

Superficie - 459 Km²
Población - 20.918 habitantes (datos de 2013)
Densidad - 38,6 hab/km²
Capital - Ngerulmud
Idioma - Paluano e inglés
Moneda - Dólar estadounidense



Rock Islands



UN POCO DE HISTORIA

Se considera que Palaos estaba habitado antes del 1.000 a.C.
El primer explorador europeo en avistar las islas fue el español Gonzalo Gómez de Espinosa en 1522, durante la expedición de Magallanes-Elcano.
Tras la conquista española de Filipinas en 1565, el archipiélago de Palaos perteneció a la Capitanía General de Filipinas, que administraba el Imperio español en Asia y Oceanía.
La presencia española comenzó con la evangelización iniciada a finales del siglo XVII.
A partir del siglo XIX, y a raíz de las enfermedades traídas en los barcos procedentes de Europa, la población disminuyó considerablemente.
En 1885 el Imperio alemán ocupó algunas de las islas y esto desencadenó una disputa con España. Finalmente, España vendería las islas junto con el resto de las Islas Carolinas por 25 millones de pesetas.
Durante el domino alemán se extrajeron minerales como bauxita y fosfato.
Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, en 1914, el Imperio japonés ocupó las islas y consiguió un mandato sobre el archipiélago en 1919.
En 1944, las tropas estadounidenses invadieron el territorio.
Desde 1947, Palaos fue puesto bajo tutela de la ONU y confió su administración a Estados Unidos donde fue integrada en 1951.
En 1967 las islas se vieron muy afectadas por el paso del tifón Sally.
En 1975 apareció una comisión en abogar la independencia de Palaos. En 1981 los palauanos eligieron la independencia y aprobaron su primera constitución.
En 1984 la nación fue aceptada en las Naciones Unidas.
En 2003 Palaos firmó el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares.
En 2006 el gobierno nacional trasladó la capital desde Koror a Ngerulmud.




Koror, antigua capital de Palaos

Koror

Ngerulmud

Palacio de gobierno en Ngerulmud

FLORA Y FAUNA

Palaos tiene el mayor número de especies de animales y plantas de Micronesia.
Las islas están cubiertas de espesos bosques. Las islas del sur están formadas por arrecifes de coral. El archipiélago tiene una rica diversidad biológica, especialmente en relación con el medio ambiente marino.
Las islas poseen numerosos endemismos, algunos de los cuales están seriamente amenazados.
En sus aguas hay gran cantidad de corales, peces, almejas, estrellas y erizos.
En 2009 se presentó la Asamblea General de las Naciones Unidas para la creación del primer santuario de tiburones del mundo, por lo que este país ha prohibido la pesca comercial de este animal.
Existen en las islas unas 1.260 especies y variedades de plantas, de las cuales 830 son nativas.



Cocodrilo de agua salada

Pez Napoleón

Cascada de Ngardmau

EL PUENTE DE KOROR

El puente Koror se construyó por primera vez en 1977 como símbolo de amistad entre Japón y Palaos.
En 1996 se derrumbó en un accidente en el cual murieron varias personas.
Este accidente  debilitó terriblemente la economía nacional, pues la capital se vio aislada del aeropuerto internacional en Babeldaob, así como del resto del país. La mayoría de la población se vio afectada por deficiencias o la ausencia de servicios de agua, energía y telecomunicaciones.
Palaos pidió ayuda a Japón para construir un nuevo puente y el gobierno japonés aportó 25 millones de dólares.
En nuevo puente es de hormigón armado y conecta las islas de Koror y Babeldaob. Tiene una longitud de 413 metros.
Fue construido por la Corporación Kajima de Japón en 2002.



Puente de Koror–Babeldaob construido en 2002

ARTE

Los principales objetos de decoración fueron las construcciones y las canoas. De hecho, la forma de estas embarcaciones inspiró la arquitectura de templos en Palaos.
Las casas tradiciones de los palauanos reúnen una gran cantidad de elementos artísticos de Micronesia. La parte superior de la fachada se decora con tablones horizontales tallados y pintados con representaciones de escenas míticas.
Son características de estas islas las dilukai, unas esculturas de representación antropomórfica femenina con las piernas abiertas, mostrando una zona triangular representando explícitamente los genitales.



Dilukai

EL LAGO DE LAS MEDUSAS

El Lago de las Medusas fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2012. Este lago, en el pasado, tenía acceso al mar pero con el tiempo se quedó aislado y con él, una importante población de medusas que se alimentan de algas.
Las medusas del lago tienen las células urticantes tan pequeñas que se pueden tocar e incluso se puede nadar tranquilamente en el lago entre ellas porque no se siente nada.



Lago de las Medusas en Eil Malk

Lago de Medusas

Lago de Medusas

LEYENDAS

Cuenta la leyenda que, antes de que existiera Palaos, Chuab fue soplada desde el cielo hasta la localidad de Ngebeanged donde ella creció y creció hasta que alcanzó las nubes y nadie pudo alcanzarla. En la tierra se empezó a organizar un plan para destruirla que consistía en recoger trozos de madera para ponerlos unos encima de otros y poder llegar hasta su altura y empujarla para que se cayera. Las respuestas indirectas entonces hacen referencia a las preguntas que surgieron en la tierra durante el proceso de recolección de la madera y su posterior ubicación a los pues de Chuab mientras se implementaba el plan para destruirla. Finalmente, tras la derrota de Chuab, su cuerpo cayó al océano y las partes que quedaron por fuera del agua formaron las islas de Palaos.



Palauanos antiguos  alimentan al niño gigante, Chuab. Esta pintura es común en casas de reunión tradicionales.