sábado, 1 de abril de 2017

Palmerston

Mapa de Palmerston

Palmerston es una atolón de coral, parte de las Islas Cook, situado en el Océano Pacífico y  perteneciente a Nueva Zelanda.

El atolón consta de seis islas de arena: Palmerston o Home Island, North Island, Leicester, Primrose, Tom´s y Cook´s.
La altitud máxima es un cerro de arena de 6 metros denominado The Mountain (La Montaña).

El pequeño atolón recibe un bote de suministros dos veces al año como máximo.



Palmerston y su situación

Palmerston desde el aire

Datos estadísticos:

Superficie - 2,1 Km²
Población - 62 habitantes (datos de 2001)





UN POCO DE HISTORIA

Palmerston fue descubierto en 1774 por el inglés James Cook que lo llamó así en honor del Primero Lord del Almirantazgo, Lord Palmerston.
El atolón estaba deshabitado, aunque se habían encontrado algunas tumbas y herramientas pre-europeas.
En 1862 se estableció en el atolón el carpintero William Masters con sus tres esposas maorís del atolón de Manuae.
Hoy la mayoría de la población tiene el apellido Masters. Los descendientes son mestizos blancos británicos y polinesios que tienen como primera lengua el inglés.
La isla de Palmerston está dividida en tres zonas, una por cada esposa de William Masters y sus descendientes.





WILLIAM MARSTERS

William Marsters fue el primer habitante permanente de Palmerston hace 150 años.
En la década de 1850, Marsters vivió en las Islas Cook y a principios de 1860 fue nombrado cuidador de la isla por el comerciante británico John Brander.
Se mudó a Palmerston en 1863, acompañado de su esposa -una mujer polinesia- y dos de sus primas.
Llenó la isla de cocoteros y durante los primeros años, los barcos de Brander pasaban cada seis meses para recoger el aceite de coco producido por Marsters.
Pero después las visitas disminuyeron hasta terminarse por completo. John Brander había muerto.
En ese momento, la Reina Victoria le concedió a Marsters la posesión de la isla.
Las primas de su mujer también se convirtieron en sus esposas. Entre las tres le dieron a Marsters un total de 23 hijos.
En 1898 una terrible plaga terminó con la producción de los cocoteros y tan solo unos meses más tardes, Marsters moría víctima de la desnutrición
Antes de su muerte en 1899 dividió la isla en tres partes, una para cada una de sus esposas.
Los 50 habitantes que restaban, lograron subsistir gracias a la ayuda de un velero americano que arribó en 1900, e informó  del crítico estado de sus gentes a las autoridades de Rarotonga.

Hoy en día, todos menos tres de los residentes son descendientes directos de William Marsters.



William Marsters

Tumba de William Marsters

LA VIDA EN PALMERSTON

La vida en el atolón de Palmerston apenas tiene las comodidades modernas a las que estamos acostumbrados.
Hay electricidad e internet durante un par de horas al día y unos pocos afortunados incluso encuentran señal de teléfono móvil.
En la isla no hay tiendas, hay sólo dos baños y se bebe el agua de la lluvia.
El dinero sólo se utiliza para comprar objetos que vienen del mundo exterior.
Este aislado atolón debe resistir la fuerza de cualquier tormenta; por eso los isleños atan sus edificios a los árboles. En 1926, un tifón arrasó con los cimientos de la antigua iglesia.
Para algunos isleños, el aislamiento de Palmerston es una razón para irse. Entre 1950 y 1970 la población era de 300 habitantes y ahora es de sólo 62 personas.
Aún así, sus habitantes aseguran que la vida es completamente feliz. Para ellos no existe la violencia, el tráfico o el caos que generan las ciudades.











¿Te ha gustado? Entonces quizás te interese:

Isla Stewart
Isla Niue




No hay comentarios:

Publicar un comentario