domingo, 28 de febrero de 2016

Yakushima

Mapa de Yakushima

Yakushima es una isla del archipiélago Ōsumi ubicado en el Mar de China Oriental y perteneciente a Japón.

La isla es de forma más bien circular, con una circunferencia de 135 kilómetros.

Su punto más alto es el Monte Miyanoura-dake, con 1.935 metros de altitud.
Más del 75 % de la isla está formado por montañas, con más de 40 picos que llegan a sobrepasar los 1.000 metros de altitud.
Hay diferentes climas; en el invierno la isla tiene sus cimas cubiertas de nieve y en verano se puede disfrutar de su costa subtropical.

En la isla habitan unos monos llamados Yakuzaru, los gamos de Yakushima y el perro mapache llamado tanuki, que ha sido descubierto recientemente.

Yakushima está declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1993, primer lugar de Japón reconocido.


Situación de Yakushima al sur de Japón

Silueta de Yakushima

Playa Inaka

Datos estadísticos:

Superficie - 504,88 Km²
Población - 13.178 (datos de 2010)
Densidad - 27,12 hab/km²



Tanuki



UN POCO DE HISTORIA

Yakushima ya fue habitada desde al menos el período de Jomon (año 12.000 a.C.).
La isla se menciona por primera vez en documentos escritos chinos de la dinastía Sui, en el siglo VI.
La isla formó parte de la antigua provincia de Tane.
Durante el periodo Edo, Yakushima fue gobernada por el clan de Shimazu del dominio de Satsuma y se consideraba parte de la provincia de Ōsumi.
Después de la restauración Meiji, la isla se ha administrado como parte de la prefectura de Kagoshima.



Aeropuerto de Yakushima

Faro de Yakushima

LOS BOSQUES ENCANTADOS

En la isla de Yakushima se asienta un extenso bosque húmedo sometido a lluvias constantes. Dicen exagerando que en este lugar llueve 35 días al mes. Pero lo cierto es que sobre el bosque pueden caer entre 4000 y 10000 mm de agua de lluvia anuales.
En este denso bosque cargado de humedad, crece el musgo, los hongos e infinidad de ejemplares de una especie de árbol conocida como Sugi.
El Sugi suele sobrepasar los 1.000 años de vida, llegando incluso hasta los 3.000 o más. Cuando son tan longevos, reciben el nombre de yakusugi y son reverenciados como árboles sagrados. Algunos ejemplares, como el llamado Jomon Sugi, con una edad en torno a los 6.000 años, se convierten incluso en un destino de peregrinación.


.- Barranco de Shiratani Unsuikyo es un bosque primario que se encuentra en las montañas a más de 800 metros.

.- Bosque de los cedros Yakusugi, situado en una llanura a unos 1000 metros de altitud. Aquí se encuentra el bosque de cedros Yakusugi que data de varios miles de años.

.- Oko no Taki, son las cataratas más grandes del sur de Kyushu. Esta cascada de 88 metros de altura de abundante caudal es la más importante de la isla.
Las Cataratas de Oko forman parte de las cien más bellas de Japón.

.- Cataratas de Senpiro, poseen una cresta de 600 metros de agua. Cuando llueve cubre la totalidad del acantilado.

.- Huerto Yakushima, alberga más de 1.600 especies de plantas y frutas tropicales.




Bosque de bambú


Jomon Sugi

Catarata Senbironotaki 

Cedro japonés



LA PRINCESA MONONOKE

"La Princesa Mononoke" es una película de animación japonesa del director Hayao Miyazaki que se estrenó en 1997.
Los escenarios en los que aparece la Princesa Mononoke fueron inspirados por los antiguos bosques de Yakushima.

Ambientada en el Japón medieval, se centra en la lucha entre los guardianes sobrenaturales de un bosque y los humanos que necesitan sus recursos, visto por el forastero Ashitaka.
Al director de la película le llevó 16 años desarrollar la historia y los personajes.

Cuando se estrenó la película, fue el film de animación más caro jamás hecho, con una producción de 2,4 millares de yenes (unos 20 millones dólares).



Princesa Mononoke




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domingo, 21 de febrero de 2016

Woody

Plano de Woody

Woody es una isla del archipiélago de las Islas Paracel, situada en el Mar de China Meridional. La isla está ocupada por China y es reclamada por Taiwán y Vietnam.

La isla acusa abundantes lluvias, altas temperaturas todo el año, una alta humedad y una gran concentración de sal. Junto con cielos generalmente despejados y un clima soleado, la luz ultravioleta es particularmente fuerte.

La flora de la isla es tropical, con abundancia de palmeras. La parte occidental de la isla tiene un bosque de cocoteros.



Situación de la isla Woody en el Mar de China


Datos estadísticos:

Superficie - 2,1 Km²
Población - 1.443 habitantes (datos de 2011)




UN POCO DE HISTORIA

La isla Woody fue ocupada por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Tras la rendición de Japón al final de la guerra, la China Nacionalista envió expediciones navales y estableció una presencia permanente.
Después de la Guerra Civil China, en 1950 la guarnición de este país se retiró.
Francia tuvo la oportunidad de hacerse cargo de la isla pero decidió no hacerlo por temor a comprometer sus intereses con China.
Durante seis años, la isla permaneció sin ocupación.
En 1956, China estableció una presencia permanente.
Recientemente se habilitó en la isla un puerto con la finalidad de promocionarla turísticamente.





ESTRUCTURAS E INSTALACIONES

La isla tiene un puerto artificial.
El aeropuerto se construyó en 1990 con una pista de 2.700 metros, la cual sobresale casi la mitad de su longitud en el mar.
Otras infraestructuras incluyen tres carreteras principales y una larga calzada de cemento de 800 metros que conecta con la isla de Rocky.
Aparte de los edificios gubernamentales y puestos del ejército, la isla cuenta con varios establecimientos.
Hay dos museos:  Xisha Museo Marítimo y el Museo Naval.
Otras atracciones turísticas incluyen las torres dejadas por el Ejército Imperial Japonés durante la Segunda Guerra Mundial, un monumento erigido por el gobierno chino en 1946 y otro en 1974.





LA CIUDAD SANSHA

En julio de 2012, China anunció una nueva ciudad-prefectura llamada Sansha, cuya sede administrativa está en la isla Woody.
El gobierno de Sansha administra varios grupos de islas y atolones submarinos, incluyendo las Islas Spratly, las Islas Paracel, el Banco Macclesfield completamente sumergido y una amplia franja del océano circundante.
Sansha significa "tres arenales" en mandarín, y se refiere a estos tres grupos de islas y atolones.
La superficie de tierra de Sansha es inferior a los 13 kilómetros cuadrados, pero la zona de aguas de la ciudad se acerca a casi 2 millones de kilómetros cuadrados. Esto hace que Sansha simultáneamente sea la más pequeña y la más grande ciudad de China -más pequeña por superficie terrestre y población, pero más grande por superficie total que abarca.



Sede administrativa de China

Placa del Partido Comunista Chino

TENSIONES EN LA ZONA

Recientemente, China ha desplegado un sistema avanzado de misiles tierra-aire en la isla Woody, un movimiento que aumenta la tensión entre los países de la zona.
En los últimos meses se han protagonizado diversos altercados y airados cruces de declaraciones a raíz de la ocupación o deseo de ocupación en la isla Woody e islas aledañas.

Estados Unidos acusa a China de acelerar la construcción de islotes artificiales e infraestructuras de posible uso militar en la zona.

China condenó con vehemencia cuando un destructor estadounidense navegó dentro de las
millas marítimas de la isla Tritón, que forma parte de las Islas Paracel. China lo tachó de provocación deliberada y advirtió de las consecuencias.

Vietnam acusó a China de violar su soberanía nacional cuando un avión civil chino aterrizó sobre una de las islas artificiales que Pekín ha construido en el archipiélago de las Spratly.



Pista del aeropuerto de Woody

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lunes, 15 de febrero de 2016

Fraser

Mapa de la isla Fraser

Fraser es una isla situada en el Mar de Coral y perteneciente a Australia.

Es la isla de arena más grande del mundo y es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1992. Así mismo, la isla es parte del Parque Nacional Great Sandy.

Su altura máxima es de 260 metros de altitud.

El primer nombre de la isla fue K´gari, que significa "Paraíso" en la lengua batjala de los aborígenes.



Situación de la isla Fraser en la costa de Australia


Datos estadísticos:

Superficie - 1.840 Km²
Población - 360 habitantes
Densidad - 195 hab/Km²






UN POCO DE HISTORIA

La isla fue habitada por tribus aborígenes hace más de 5.000 años. Estas tribus fueron severamente diezmadas debido a las enfermedades que los europeos introdujeron en la isla, cuando utilizaron ésta como lugar de cuarentena. Estos aborígenes también sufrieron esclavitud y finalmente fueron desplazados desde la isla a misiones a lo largo y ancho del continente.
La isla fue descubierta por el explorador británico James Cook en 1770.
Los habitantes de los alrededores comenzaron a visitar la isla en 1870 y es en ese año cuando se construyó un faro para intentar disminuir el gran número de naufragios que se sucedían.
En 1930 comenzó a desarrollarse el turismo en Fraser.
En 1970, la isla llegó a ser un destino importante de la costa de Queensland.
Desde 1976 los bosques fueron declarados propiedad del Estado.





LAGOS

La isla representa la mitad de los lagos dunares de agua dulce del mundo. Tiene más de 40 lagos.
Estos lagos se forman cuando la vegetación que crece en una depresión de la duna crea una reserva de agua de lluvia.
Existen diferentes tipos de lagos en la isla:

.-  Lagos de tipo "presa", que se forman cuando una duna móvil bloquea el paso de un curso de agua.
.-  Lagos de tipo "ventana", que aparecen cuando una depresión en las dunas hace surgir las aguas subterráneas.

El lago McKenzie es el lago más popular y se encuentra al sur de la isla, a una altitud de 100 metros sobre el nivel del mar. La playa es de un blanco brillante y el agua tiene una claridad perfecta.
El lago Wabby es más profundo y la temperatura del agua es más fresca.
El lago Allom, rodeado de melaleucas y juncos, está rodeado por la selva tropical, y se pueden ver allí tortugas de agua dulce.



Lago McKenzie

Lago Wabby

FLORA Y FAUNA

En la isla viven 230 especies de aves y 25 especies de mamíferos. Los dingos son bastantes comunes. Debido a que los dingos están entre los últimos dingos de raza pura de Australia, no están permitidos los perros en la isla para evitar el cruce con ellos.

La isla alberga una flora única. La mayor parte del territorio está cubierto de pasto, arbustos, eucaliptos y acacias. También hay palmas, inmensos kauris y helechos prehistóricos que forman la peculiaridad de la vegetación.

A causa del viento dominante, se forman grandes dunas de arena en la isla, moviéndose a una velocidad de uno a dos metros por año y cubriendo todo a su paso.



Banksia, una de las numerosas plantas

Tres cachorros de Dingo comiendo una manta raya 

Ballena

Rana Litoria cooloolensis

EL NAUFRAGIO DEL STIRLING CASTLE

En 1836, el barco Stirling Castle naufragó a unos cientos de kilómetros de la isla Fraser. A bordo iban dieciocho personas, entre las que se encontraban el Capitán James Fraser y su esposa Elizabeth.
Según los relatos de Elizabeth Fraser, cuando los náufragos desembarcaron cerca de Waddy Point, donde fueron en busca de agua dulce, fueron capturados por los aborígenes y les mantuvieron en cautividad durante varias semanas. Los aborígenes también les obligaron a trabajar para ellos.
El Capitán Fraser cayó enfermo, fue herido por una lanza y murió por las heridas días más tarde.
Elizabeth Fraser sobrevivió y fue, junto con otros supervivientes, rescatada por una patrulla.
Pudo retornar a Inglaterra en 1867 y gracias a su talento como narradora, su relato fue publicado y vendido en Londres, donde el matrimonio Fraser se convirtieron en legendarios y dieron nombre a la isla.
Su historia también inspiró la novela del escritor australiano Patrick White: "Un cinturón de hojas".





CEMENTERIO DE BARCOS

La costa de la isla Fraser se ha convertido en un cementerio para un gran número de barcos a lo largo de los siglos.
En 1864, un barco americano naufragó cerca de Rooney´s Point.
En 1884, un barco de vapor que regresaba cargado de ciudadanos chinos procedentes de las minas de oro encalló en Breaksea Spit.
Otros barcos como el Marloo, el Orchid Beach y un buque de lujo italiano que encalló en 1914 son visibles en la costa.
El barco más famoso de la isla es el Maheno. El barco fue hospital de la marina de Nueva Zelanda durante la Primera Guerra Mundial. Después de servir durante 30 años en aguas australianas, fue vendido en 1935 a una empresa de metal japonesa. El barco salió de Melbourne y en su camino  se encontró con un devastador ciclón. Fue a la deriva hasta que encalló en la isla Fraser.



El barco Maheno 

Playa en el lago McKenzie

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martes, 2 de febrero de 2016

Don Khong

Mapa de Si Phan Don o las 4000 islas

Don Khong es una isla localizada en el área de Si Phan Don, en el río Mekong y perteneciente a Laos.

La isla es un lugar natural muy visitado y de turismo cultural.
La principal ocupación de los isleños es el cultivo de arroz y la pesca. Éstos se concentran principalmente en dos aldeas: Muang Saen y Muang Khong."

La isla es una de las más grandes de las denominadas "4.000 islas".




Mapa de Laos con la situación de la isla Don Khong en la frontera con Camboya



Datos estadísticos:

Superficie - 18 kilómetros de largo x 8 de ancho
Población - 55.000 habitantes
Idioma - Laosiano




Búfalos de agua

Campos de arroz


El río Mekong en todo su esplendor


CATARATAS KHONE PHAPHENG

Las cataratas Khone Phapheng son unas cascadas del río Mekong, a su paso por la isla Don Khong, cerca de la frontera con Camboya.
La más alta llega a caer unos 21 metros; la sucesión de rápidos se extiende 9,7 kilómetros sobre la longitud del río.

Las cataratas son las más grandes en el sureste de Asia y constituyen la razón principal de que el río Mekong no es completamente navegable en China.



Cataratas Khone Phapheng




DELFINES IRRAWADDY

Una de las atracciones de la isla es la fauna de delfín del Irrawaddy, un curioso delfín en peligro de extinción (quedan menos de cien en el río Mekong) que suele habitar en zonas costeras cercanas a los ríos, estuarios y desembocaduras.
Los isleños creen que los delfines Irrawaddy son personas reencarnadas y son venerados y respetados. Muchas historias locales cuentan cómo han salvado la vida a pescadores o personas de las fauces de los cocodrilos.



Delfines Irrawaddy


Puente del ferrocarril francés entre las islas Don Det y Don Khon

Viejo tren francés en Don Khon

Secado de pescado del río Mekong 

QUE HACER Y VER EN DON KHONG

El visitante de Don Khong podrá descubir algunos templos como el Wat Phuang Kaew.
También es interesante el mercado de Muang Khong donde los habitantes de otras islas acuden a comprar y vender sus productos.

Aproximadamente a un kilómetro de Muang Khong se encuentra la cueva de la montaña verde, Tham Phu Khiaw, con algunas imágenes de Buda y lugar de peregrinación en Año Nuevo laosiano, en el mes de abril.

Otra aldea destacada es Muang Saen, atractiva y con mucha actividad. El Wat Phu Khao Kaen, sobre una colina al norte de la aldea es uno de los templos más importantes del lugar.

Existen otros dos pueblos al sur de la isla cuyos templos bien merecen una visita, Ban Huay y Ban Hang Khong.



Templo Ban Hatsay Khouon 

Templo Ban Hatsay Khouon

Casa en Don Khong