lunes, 15 de febrero de 2016

Fraser

Mapa de la isla Fraser

Fraser es una isla situada en el Mar de Coral y perteneciente a Australia.

Es la isla de arena más grande del mundo y es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1992. Así mismo, la isla es parte del Parque Nacional Great Sandy.

Su altura máxima es de 260 metros de altitud.

El primer nombre de la isla fue K´gari, que significa "Paraíso" en la lengua batjala de los aborígenes.



Situación de la isla Fraser en la costa de Australia


Datos estadísticos:

Superficie - 1.840 Km²
Población - 360 habitantes
Densidad - 195 hab/Km²






UN POCO DE HISTORIA

La isla fue habitada por tribus aborígenes hace más de 5.000 años. Estas tribus fueron severamente diezmadas debido a las enfermedades que los europeos introdujeron en la isla, cuando utilizaron ésta como lugar de cuarentena. Estos aborígenes también sufrieron esclavitud y finalmente fueron desplazados desde la isla a misiones a lo largo y ancho del continente.
La isla fue descubierta por el explorador británico James Cook en 1770.
Los habitantes de los alrededores comenzaron a visitar la isla en 1870 y es en ese año cuando se construyó un faro para intentar disminuir el gran número de naufragios que se sucedían.
En 1930 comenzó a desarrollarse el turismo en Fraser.
En 1970, la isla llegó a ser un destino importante de la costa de Queensland.
Desde 1976 los bosques fueron declarados propiedad del Estado.





LAGOS

La isla representa la mitad de los lagos dunares de agua dulce del mundo. Tiene más de 40 lagos.
Estos lagos se forman cuando la vegetación que crece en una depresión de la duna crea una reserva de agua de lluvia.
Existen diferentes tipos de lagos en la isla:

.-  Lagos de tipo "presa", que se forman cuando una duna móvil bloquea el paso de un curso de agua.
.-  Lagos de tipo "ventana", que aparecen cuando una depresión en las dunas hace surgir las aguas subterráneas.

El lago McKenzie es el lago más popular y se encuentra al sur de la isla, a una altitud de 100 metros sobre el nivel del mar. La playa es de un blanco brillante y el agua tiene una claridad perfecta.
El lago Wabby es más profundo y la temperatura del agua es más fresca.
El lago Allom, rodeado de melaleucas y juncos, está rodeado por la selva tropical, y se pueden ver allí tortugas de agua dulce.



Lago McKenzie

Lago Wabby

FLORA Y FAUNA

En la isla viven 230 especies de aves y 25 especies de mamíferos. Los dingos son bastantes comunes. Debido a que los dingos están entre los últimos dingos de raza pura de Australia, no están permitidos los perros en la isla para evitar el cruce con ellos.

La isla alberga una flora única. La mayor parte del territorio está cubierto de pasto, arbustos, eucaliptos y acacias. También hay palmas, inmensos kauris y helechos prehistóricos que forman la peculiaridad de la vegetación.

A causa del viento dominante, se forman grandes dunas de arena en la isla, moviéndose a una velocidad de uno a dos metros por año y cubriendo todo a su paso.



Banksia, una de las numerosas plantas

Tres cachorros de Dingo comiendo una manta raya 

Ballena

Rana Litoria cooloolensis

EL NAUFRAGIO DEL STIRLING CASTLE

En 1836, el barco Stirling Castle naufragó a unos cientos de kilómetros de la isla Fraser. A bordo iban dieciocho personas, entre las que se encontraban el Capitán James Fraser y su esposa Elizabeth.
Según los relatos de Elizabeth Fraser, cuando los náufragos desembarcaron cerca de Waddy Point, donde fueron en busca de agua dulce, fueron capturados por los aborígenes y les mantuvieron en cautividad durante varias semanas. Los aborígenes también les obligaron a trabajar para ellos.
El Capitán Fraser cayó enfermo, fue herido por una lanza y murió por las heridas días más tarde.
Elizabeth Fraser sobrevivió y fue, junto con otros supervivientes, rescatada por una patrulla.
Pudo retornar a Inglaterra en 1867 y gracias a su talento como narradora, su relato fue publicado y vendido en Londres, donde el matrimonio Fraser se convirtieron en legendarios y dieron nombre a la isla.
Su historia también inspiró la novela del escritor australiano Patrick White: "Un cinturón de hojas".





CEMENTERIO DE BARCOS

La costa de la isla Fraser se ha convertido en un cementerio para un gran número de barcos a lo largo de los siglos.
En 1864, un barco americano naufragó cerca de Rooney´s Point.
En 1884, un barco de vapor que regresaba cargado de ciudadanos chinos procedentes de las minas de oro encalló en Breaksea Spit.
Otros barcos como el Marloo, el Orchid Beach y un buque de lujo italiano que encalló en 1914 son visibles en la costa.
El barco más famoso de la isla es el Maheno. El barco fue hospital de la marina de Nueva Zelanda durante la Primera Guerra Mundial. Después de servir durante 30 años en aguas australianas, fue vendido en 1935 a una empresa de metal japonesa. El barco salió de Melbourne y en su camino  se encontró con un devastador ciclón. Fue a la deriva hasta que encalló en la isla Fraser.



El barco Maheno 

Playa en el lago McKenzie

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