sábado, 15 de julio de 2017

Islas Cocos

Mapa de las Islas Cocos

Las Islas Cocos o Islas Keeling son un conjunto de pequeñas islas situadas en el Océano Índico y pertenecientes a Australia.

Las islas, ubicadas entre Sri Lanka y Australia, es un territorio externo de Australia, compuesto por 27 pequeñas islas y dos atolones. Sólo dos de las islas se encuentran habitadas.

La población de las islas es una mezcla entre europeos y malayos.
Las Islas Cocos están densamente pobladas de palmeras de coco.



Situación de las Islas Cocos

Bandera de las Islas Cocos

Datos estadísticos:

Superficie - 14 Km²
Población - 596 habitantes (datos de 2014)
Densidad . 42,57 hab/km²
Capital - West Island
Idioma - Inglés y malayo
Moneda - Dólar australiano



Escudo de las Islas Cocos



UN POCO DE HISTORIA

Las islas fueron descubiertas por el Capitán William Keeling en 1609 pero se mantuvieron deshabitadas hasta el siglo XIX.
Desde 1820 hasta 1978, los miembros de la familia Clunie-Rose controlaron las islas y la producción de copra a partir de los cocos autóctonos.
Reino Unido se anexionó las islas en 1857 y se las transfirió a Australia en 1955.
Durante la Segunda Guerra Mundial las islas fueron atacadas por Japón.
En 1984, a través de un plebiscito, los habitantes de las islas optaron por la nacionalidad australiana y la plena anexión a Australia.



Sellos de las Islas Cocos de 1992

North Keeling



FAUNA

La fauna terrestre es muy pobre en las islas debido a su pequeña superficie. En cambio, la fauna dependiente de los recursos marinos es mucho más rica.
Las islas del norte son un importante área para el criadero de aves marinas, como la fragata común, la tiñosa común o el charrán blanco.
No hay mamíferos terrestres nativos. Hay dos especies de roedores; el ratón casero y la rata negra, que fueron introducidos.
Más de 500 especies de peces se han registrado alrededor de las islas.



El rascón filipino

GEOGRAFÍA INSULAR

Las dos islas mayores del archipiélago de Cocos son:  North Keeling Island y  South Keeling Island.

.- North Keeling Island es un atolón en forma de C, un anillo casi cerrado con una pequeña abertura en la laguna, de unos 50 metros de ancho.
North Keeling Island y el mar que la rodea forman el Parque Nacional Pulu Keeling, creado en 1995. Es el hogar de la única población sobreviviente de la especie endémica y en peligro de extinción del "rascón filipino".

.- South Keeling Island es un atolón que consta de 24 islas individuales formando un anillo incompleto. Solamente la Isla Home y la Isla West están habitadas.



Vista de las Cocos del Sur

EL REY DE LAS ISLAS COCOS

Durante más de 150 años, las Islas Cocos fueron controladas por la familia Clunies-Ross. Llegaron a ser conocidos como los "Reyes de las Cocos" y, ciertamente, durante la mayor parte de este tiempo, la familia gobernó las islas como auténticos señores feudales.

En 1820, un capitán mercante escocés llamado John Clunies-Ross se topó con las islas mientras navegaba rumbo a la India.
Enseguida regresó Clunies-Ross con su familia y 20 trabajadores con el plan de la explotación comercial de los cocoteros que había y la plantación de muchos más.
Los Clunies-Ross pagaban a sus empleados con su propia moneda, la rupia de las Cocos, que se convertiría en la moneda oficial del archipiélago, pero que no eran más que unas simples fichas de plástico que solo servían para comprar en el economato de la propia compañía.
En 1854, John Clunies-Roos murió y su hijo John George le sucedió.
La fortuna familiar creció aún más con el descubrimiento en 1888 de unos importantes yacimientos de fosfatos en la vecina Isla de Navidad.

Este anacronismo llegó a su fin cuando, en 1978, las islas dejaron de ser colonias británicas para pasar a estar bajo control del gobierno australiano.



Familia Clunies-Ross, generación de los años 30

Rupia de las Islas Cocos

SELECCIÓN DE FÚTBOL DE COCOS

La selección de fútbol de las Islas Cocos no está afiliada a ninguna confederación internacional, por lo que solo disputa la Inter Island Cup con la Isla de Navidad.
En las ediciones de 1994, 1997 y 1999 siempre perdió los encuentros con su rival, sin embargo, su primer triunfo internacional llegaría en 2004 cuando venció a la Isla de Navidad por 1-0.
Desde el año 2005, el equipo se encuentra inactivo debido a la falta de fondos para organizar partidos.



Selección de las Islas Cocos 

WEST ISLAND

La capital de las Islas Cocos está en incluida en el ranking de las 10 capitales del mundo menos pobladas.
De los 596 habitantes que tienen las islas, tan solo 120 personas viven en su capital, West Island.
West Island solo tiene una carretera que recorre la parte occidental del atolón y sobre ella se encuentran la escuela, el centro de salud, dos hoteles, dos cafeterías, el aeropuerto y la estación meteorológica.
Su aeropuerto fue utilizado por South African Airways y Qantas entre 1952 y 1967 como parada obligada de abastecimiento de combustible para los vuelos entre Sudáfrica y Australia.

El territorio tiene una fuerza de policía con cinco miembros.



Calle en West Island

Carretera en West Island

Vista del Aeropuerto en West Island

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sábado, 8 de julio de 2017

Terranova

Mapa de Terranova

Terranova es una isla del Océano Atlántico y perteneciente  a Canadá.

La altura máxima insular es la Montaña The Cabox con 814 metros de altitud.

Aunque es una isla extensa, no está muy densamente poblada y su economía se ha sustentado históricamente en la pesca, a lo que en las últimas décadas se ha unido la industria del petróleo. El clima es frío, húmedo y ventoso en casi toda la isla.



Situación de la isla de Terranova en el Atlántico

Bandera No Oficial de Terranova

Datos estadísticos:

Superficie - 111.390 Km²
Población - 485.066 (datos de 2006)
Densidad - 4,30 hab/km²
Capital -  San Juan de Terranova (200.600 habitantes)





Bahía de la Concepción

UN POCO DE HISTORIA

Los primeros pobladores de Terranova fueron indígenas algonquinos.
Los vikingos establecieron un pequeño poblado en el año 1000 d.C.
La isla fue llamada Terra Nova por el navegante genovés Giovanni Caboto en 1497 al servicio de la corona británica, quien la encontró poblada por los indígenas beotucos.
En 1583, Sir Humphrey Gilbert declaró a Terranova como la primera colonia de ultramar de Inglaterra en virtud de la Carta Real de la Reina Isabel I de Inglaterra.
En 1949, después de un referéndum celebrada en la isla por el Reino Unido, la isla se adhirió a Canadá como su décima provincia junto con el territorio continental de Labrador.



Mapa de Terranova de 1775 de James Cook

El río Humber en la isla de Terranova


PATRIMONIO MUNDIAL

Uno de los atractivos más importantes de Terranova es la posibilidad de contemplar ballenas y aves en su hábitat natural.
El lado oeste de la isla, mucho menos poblado, ofrece parajes naturales del Parque Nacional de Gros Morne, declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO por sus paisajes de acantilados, fiordos y su rica fauna.



Parque Nacional de Gros Morne

Parque Nacional de Gros Morne

El sitio Vikingo de L'Anse aux Meadows, Terranova

LOS VASCOS EN TERRANOVA

La lengua vasca era hablada en la isla de Terranova en el siglo XVI. Cuando llegaron los exploradores franceses, los autóctonos indios beothuk se dirigieron a ellos en un vasco modificado. Muchos de los nombres actuales de ciudades y otros lugares de Terranova son de indudable origen vasco.
Los vascos tuvieron intercambios comerciales de pesca, culturales y posiblemente genéticos desde al menos 1540 con los amerindios de Terranova.





SAN JUAN DE TERRANOVA

San Juan de Terranova, o St. John´s, es uno de los asentamientos europeos más antiguos de Norteamérica y su fundación, en 1497, es atribuida a Giovannu Caboto. Hay quien dice que fueron pescadores vascos llegados del puerto de Pasajes de San Juan quienes crearon y dieron nombre a la población.
San Juan recuerda a algunas poblaciones irlandesas, donde las casas de colores y la tradición popular no tienen una razón climatológica.
Cuentan en Irlanda que la razón es que debido a la alta ingesta de alcohol, las casas se pintaban de distinto color para que los habitantes reconocieran la suya cuando regresaban del pub por la noche.



Cabot Tower en St John's

Vista de la ciudad de San Juan de Terranova

San Juan de Terranova

ATENTADO DEL 11S

El 11 de septiembre de 2001, un comando de terroristas cometió el mayor atentado de la historia en Estados Unidos.
Apenas una hora después de los atentados, la autoridad federal de la aviación ordenó el cierre del espacio aéreo. Un total de 250 vuelos internacionales fueron desviados a aeropuertos canadienses.
Uno de los que más aviones tuvo que acoger fue el pequeño aeropuerto de Gander, en la isla de Terranova. La pequeña localidad insular tuvo que afrontar la llegada de más de siete mil personas a un lugar que carecía por completo de infraestructuras para alojarlas. Una mañana Gander aumentó su población en un 70%.
Pero los habitantes de Gander los acogieron y les brindaron una gran hospitalidad.
Polideportivos y colegios en setenta y cinco kilómetros a la redonda fueron cerrados y transformados en dormitorios mientras se ofrecían voluntarios para atender a los viajeros; las mantas, almohadas y sábanas fueron llevadas por los ciudadanos locales, que ofrecieron sus casas, coches y teléfonos para ayudarles. 



Aeropuerto de Gander

Aeropuerto de Gander el día 11 de septiembre de 2001

EL LUGAR CON MÁS NIEBLA DEL MUNDO

La isla de Terranova es el lugar habitado con más niebla del mundo. Sus pueblos de Trepassey y Argentia sufren más de 200 días de niebla al año. Y en su capital, St. John´s, conviven cerca de 185 días con este fenómeno.
¿Por qué se produce tanta niebla en Terranova?
La niebla se produce por la evaporación del agua del suelo. El aire húmedo se enfría, se condensa y sus pequeñas gotas en suspensión forman nubes a muy baja altura.




Buque abandonado en la isla de Terranova

EL PERRO DE TERRANOVA

El perro de Terranova es una raza de perros específica de la isla de Terranova. Según especialistas caninos, la raza se desarrolló a partir de perros autóctonos de la isla y de otros perros importados por los vikingos.
Para el año 1610, llegaron nuevas razas de perros a la isla de las manos de pescadores europeos. Es ahí cuando algunos criadores comienzan a experimentar con nuevos cruces que dieron forma a la raza.
El perro Terranova fue capaz de soportar el intenso clima de la isla, trabajar en el mar frío, arrastrar grandes cargamentos o trabajar como perro salvavidas.



Perro Terranova

TITANIC

Los restos del famoso barco naufragado "Titanic" fueron encontrados en 1985 a 3.800 metros de profundidad frente a las costas de la isla Terranova.
Sólo 700 personas pudieron ser rescatadas del buque. Apenas dos horas y cuarenta y un minutos después del choque con un iceberg, el gigantesco barco rebosante de lujo e innovación tecnológica se hundía para siempre en el fondo del Atlántico.
El Titanic es una fosa común que alberga al menos 1.500 hombres, mujeres y niños que perdieron la vida la noche del 14 de abril de 1912.



Titanic




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jueves, 6 de julio de 2017

Sri Lanka

Mapa de Sri Lanka

Sri Lanka es una isla situada en el Océano índico y es un país soberano de Asia.

La isla es denominada como "la isla de los mil nombres" por el número de nombres diferentes que ha tenido en la antigüedad, siendo el más conocido el de "Ceilán" que tomó durante su colonización. Por su cercanía a India también se le llamó "la Lágrima de India".

La altura máxima de la isla es la Montaña Pidurutalagala, de 2.535 metros de altitud.



Stuación de Sri Lanka en Asia

Bandera de Sri Lanka

Emblema nacional

Datos estadísticos:

Superficie - 65.610 Km²
Población - 20.905.456 habitantes (datos de 2017)
Densidad - 309 hab/km²
Capital - Sri Jayawardenapura (115.826 habitantes)
Idioma - Cingalés y tamil
Moneda - Rupia de Sri Lanka 




El monte Pidurutalagala

World Trade Center de Colombo

Vista de Colombo, con el lago Beira

UN POCO DE HISTORIA

Los habitantes prehistóricos de Sri Lanka fueron los veddahs. Los cingaleses llegaron a la isla en el siglo IV a.C. También llegó la población tamil al sur de la isla pero se desconoce la época.
En el siglo XIII hubo una sociedad tamil en el norte y muchas comunidades pesqueras a lo largo de la costa insular.
El budismo se introdujo en el siglo III a.C y forjó una nueva civilización.
China controló la isla hasta que en 1505 se presentó una flota portuguesa bajo las órdenes de Lourenço de Almeida. En 1517, el portugués López Soarez de Albegaria obtuvo permiso para formar una colonia.
En 1602 llegarían los holandeses que lograron fundar una colonia, aunque fueron expulsados por los portugueses con la ayuda de los españoles.
Ceilán adquirió su independencia en 1948 y en 1972 cambió su nombre a Sri Lanka.
En 1983 comenzaron las tensiones entre la mayoría cingalesa y la minoría tamil. Provocó revueltas en todo el país y la muerte de cientos de tamiles en tan solo tres días. Decenas de miles de habitantes han muerto en ambos lados durante la guerra étnica a lo largo de la historia del país. Noruega actuó de mediadora en el alto el fuego de 2001.
En 2004 un devastador tsunami produjo decenas de miles de personas.



La Corte suprema de Sri Lanka




EL PUENTE MITOLÓGICO

El Puente de Rama ha sido uno de los grandes misterios durante siglos, aunque su halo misterioso ha crecido en los últimos años, casualmente desde que los satélites nos descubrieron que la leyenda podría tener un punto de veracidad.

Según la mitología hindú, la isla de Sri Lanka estaba unida al continente por un puente de tierra conocido como "Puente de Rama". Fue construido durante el tiempo de Rama (en la religión hinduista, Rama es un avatar que nació en la India para librarla del yugo del demonio Rávana).
De acuerdo a registros históricos, el paso natural era en la antigüedad un istmo completo pero resultó afectado por una tempestad violenta, probablemente un ciclón, en el año 1480.



El ejército de monos construyendo el Puente bajo la mirada de Rama

FAUNA  Y FLORA            

La fauna de la isla es de las más variadas del mundo: leopardos, búfalos de agua, monos, elefantes, osos negros etc., son algunos de los animales que se encuentran en sus parques nacionales. Ballenas, delfines, peces espada y tortugas en las costas.
Sri Lanka es el paraíso de los ornitólogos.
El 15% del territorio está dedicado a la protección de la naturaleza y de la vida salvaje.

Sri Lanka es famosa por sus jardines botánicos y conocida como la isla de las especias por sus cultivos de clavo de olor, canela, cardamomo y vainilla. También destacan las plantaciones de ciertas especies como el ébano, teca y la caoba, que producen algunas de las maderas más apreciadas del mundo.



El Té de Ceilán es probablemente lo más conocido

El macaco de Sri Lanka

Playa en el  Parque nacional Yala

PINNAWALA

Pinnawala es la ciudad donde se encuentra el orfanato de elefantes creado en 1975 con el objetivo de ser orfanato para las crías de elefante asiático que no tuvieran manada y ayudarles a sobrevivir.
Hoy en día sigue siendo un orfanato para crías de elefante, pero también es un centro de cría de elefantes en cautividad y a la vez una atracción turística.
Pinnawala alberga la mayor manada de elefantes asiáticos en cautiverio en el mundo que supera las 75 unidades, de tres generaciones.



El elefante de Sri Lanka


SIGIRIYA LION´S ROCK

Sigiriya Lion´s Rock es una roca de 200 metros de altura que es un símbolo especial de la historia de Sri Lanka.
Este lugar fue elegido por el rey Kasyapa (477-495 d.C.) para establecer la capital, donde construyó su fortaleza en la parte superior de la piedra y decoró sus paredes con coloridos frescos.
En una pequeña meseta a mitad de camino mientras se sube por la ladera de la roca, se construyó una pasarela con forma de un enorme león.




Fortaleza de la roca de Sigiriya, construida en el siglo V d. C.


Sigiriya

LAS CUEVAS DE DAMBULLA

Las Cuevas de Dambulla, conocidas también como el Templo de Oro, es un complejo de cuevas con templos en su interior, el más grande y mejor conservado de Sri Lanka.
Se encuentran en la parte superior de una roca de 160 metros de altura y , aunque hay más de 80 cuevas documentadas, las principales son cinco que contienen estatuas y pinturas del siglo I a.C.
Ha sido usado como templo budista hasta nuestros días y en 1991 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.



Las cuevas de Dambulla

Interior de Las cuevas de Dambulla

EL DIENTE DE BUDA

En la ciudad de Kandy se encuentra el Diente de Buda de Sri Lanka, uno de los vestigios que Gautama Buda legó hace casi 2.500 años.
Tras la muerte de Buda, sus discípulos recogieron de entre sus cenizas cuatro dientes que repartieron entre cuatro territorios: el paraíso del dios Sakra, los dominios del rey Gandhara, en Pakistán, el territorio de los Nagas y el del rey de Kalinga en la India.
La leyenda asegura que aquel que poseía uno de los dientes tendría el poder sobre su territorio. Fue por este motivo por el que el rey Guhasiva de Kalinga se vio obligado a enviar el diente a Sri Lanka para esconderlo.
El rey entregó el diente a la Princesa Hemamali, quien camufló la reliquia entre sus cabellos y abandonando la India llegó a Sri Lanka.
Actualmente, el Templo del Diente de Buda muestra la reliquia durante tres veces diarias, entre redobles de tambores y colmillos de elefantes custodiando la vitrina.




Sri Dalada Maligawa o Templo del Diente de Buda

RITIGALA

La cordillera de Ritigala es una reserva ecológica y sede de intereses eventos históricos, legendarios y mitológicos.
En Ritigala se cree que crecen en su cima unas hierbas medicinales llamadas "Sansevi", las cuales tienen el extraordinario poder de alargar la vida de las personas y de curarlas de cualquier mal. Se cree también que toda vegetación de la montaña está protegida por espíritus guardianes llamados Yakkas.

Según la leyenda épica de India, Lord Hanuman, una de las deidades del hinduismo, se dirigió desde India a Sri Lanka para rescatar a Sita, la consorte de Lord Rama. Durante su viaje, mientras volaba sobre la zona de Ritigala, Hanuman dejó caer un trozo de las montañas del Himalaya que llevaba consigo como reserva de hierbas para sus recetas medicinales. Esto explicaría el origen de la cordillera de Ritigala.



La cordillera de Ritigala



El antiguo edificio del parlamento de Sri Lanka hoy es la sede de la secretaría presidencial

El templo hindú Murugan 

Buda de Avukana

El templo Nallur Kandaswamy de Jaffna

La mezquita Jami Ul Alfar