domingo, 19 de agosto de 2018

Elefantina

Mapa de Elefantina

Elefantina es una isla situada en el Río Nilo y perteneciente a Egipto.

La isla, contigua a la primera catarata del río y frente a la moderna ciudad de Asuán, alberga unas antiguas ruinas que forman parte del Patrimonio de Humanidad desde el año 1979.

La isla puede haber recibido su nombre por su forma, que en vistas aéreas es similar a la de un colmillo de elefante, o debido que desde las rocas redondeadas a lo largo de los bancos se asemeja a la de los elefantes.
El nombre de Elefantina es la traducción del egipcio antiguo Ab o Abu que significa "elefante", aunque los árabes la denominaron "Isla de las Flores".



Situación de Elefantina en el río Nilo


UN POCO DE HISTORIA

La isla Elefantina fue, en la antigüedad,  la capital del nomo I del Alto Egipto.
Tuvo gran importancia desde épocas antiguas hasta el periodo helenístico por estar adyacente a la primera catarata, una frontera natural en la que estaba emplazada una importante guarnición que controlaba las rutas del sur de Egipto.
Durante el Segundo Período Intermedio (1650 - 1550 a.C.), la fortaleza marcó la frontera sur de Egipto.
Todos los templos de la isla fueron destruidos por el monarca persa Cambises II, el hijo de Ciro II el Grande, entre el año 525 y el 522 a.C.
Actualmente hay excavaciones en curso y en la ciudad han descubierto muchos hallazgos que se exhiben en el Museo de Asuán.





TEMPLOS

Antes del año 1822, en la isla había templos a Tutmosis III y Amenhotep III. Fueron destruidos durante la campaña de Mehemed Ali, gobernador de Egipto en nombre del sultán.
En primer templo fue el Templo de Satet, fundado alrededor del 3.000 a.C.
La mayor parte meridional de la isla está ocupada por las ruinas del templo de Khnum. Estas ruinas están construidas con las mismas piedras que la pirámide escalonada de la tercera dinastía. Además sobrevive un pequeño templo construido por el monarca local Hegaib durante la sexta dinastía.





El Templo al dios Jnum, erigido por Nectanebo II



Templo en la isla Elefantina, Egipto - Ilustración

NILÓMETROS

Un nilómetro era una estructura para la medición del nivel del agua del río Nilo durante la temporada anual de inundaciones.
En la isla de Elefantina hay dos nilómetros. El más famoso es un corredor asociado con el templo Satis, con una escalera de piedra que desciende del corredor. Este es uno de los nilómetros más antiguos. Fue reconstruido por los romanos en varias ocasiones y todavía en uso durante periodos del siglo XIX. Los noventa pasos que conducen hasta el río están macados con numeración indo-arábica, romana y jeroglífica. Las inscripciones son visibles desde la orilla y fueron grabadas profundamente en la roca durante la dinastía XVII.



Nilómetro de Elefantina

Nilómetro de Elefantina

PAPIROS

Los papiros de Elefantina son un conjunto de archivos y documentos que pertenecieron a los miembros de las comunidades judías y arameas que habitaban en la isla y que fueron escritos en arameo, la lengua franca del Imperio Persa Aqueménida de los siglos C y IV a. C.
Las primeras indicaciones de la existencia de esta comunidad fueron reveladas en los papiros adquiridos por Giovanni Belzoni. Otros textos, incluyendo ostracas y pergaminos, también fueron comprados a finales del siglo XIX.
Entre los pergaminos de Elefantina destaca la existencia de un grupo de documentos gubernamentales del sátrapa persa Arsames. La excavación arqueológica de la isla comenzó en 1904, proporcionando varios archivos, cuyos textos revelaban fascinantes detalles de la vida cotidiana.



Un documento de los papiros de Elefantina

LA PIRÁMIDE DE ELEFANTINA

La pirámide de Elefantina pertenece a un grupo de pequeñas pirámides escalonadas situadas lejos de los principales centros de Egipto.
Data del Imperio Antiguo y fue descubierta en 1907 por una expedición francesa, pero fue sólo después de nuevas excavaciones realizadas por el Instituto Arqueológico Alemán en 1978 cuando fue identificada.
La pirámide tenía originalmente tres escalones y medía entre 10,50 y 12.50 metros. Está construida con granito rosa de origen local, y la infraestructura está hecha con bloques tallados unidos con una mezcla de barro y arena. No tiene cámara funeraria, lo que indica que no era una tumba.



Estatua de granito negro que representa al nomarca Heqaib


JAVIER REVERTE

Javier Reverte, en su libro "Los caminos perdidos de África" decía de la isla:

"Elefantina es una isla muy fértil, llena de palmerales y pequeños huertos donde crecen los árboles de mango y papaya. Hay un pequeño núcleo de población, que habita casas de una o dos plantas, pintadas en colores siena o azul, y alzadas en calles muy estrechas por las que difícilmente podrían cruzar al mismo tiempo dos asnos. Huele a basura y a hierba mojada y, desde los corrales traseros de las casas, llega a la calle el sonoro cacareo de las gallinas y el quiquiriquí estridente de los gallos".




Grafitis de diversas historias de los nubios, en el exterior de la casa-museo llamada Animalia


Ruinas de la Isla Elefantina




sábado, 11 de agosto de 2018

Hans

Estrecho de Nares

Hans es una pequeña isla ubicada en el canal Kennedy del estrecho de Nares y está en litigio de soberanía entre Canadá y Dinamarca.

La isla Hans es la más pequeña de las tres islas del canal Kennedy, siendo las otras islas Franklin y Crozier.

La isla está deshabitada, no tiene recursos minerales, ni tampoco una flora o fauna reseñables.



Situación de la isla Hans

Datos estadísticos:

Superficie - 1,3 Km²
Población - Deshabitada



Isla Hans

UN POCO DE HISTORIA

Los inuits vivieron en el norte de Groenlandia y Canadá y han cruzado por este área desde siglos, pero hasta el siglo XIX la región permanecía inexplorada por los europeos.
Desde 1850 a 1880, la zona donde se encuentra la isla Hans fue explorada por expediciones estadounidenses y británicas con el fin de encontrar el Paso del Noroeste y alcanzar el Polo Norte.
La expedición danesa "Celebration Expedition" cartografió toda la región entre 1920 y 1923.
En 1933, la Corte Permanente de Justicia Internacional declaró el estatus legal de Groenlandia en favor de Dinamarca. Este país reclamó la isla Hans como parte de Groenlandia.
Desde 1960 numerosas investigaciones sísmicas, cartográficas y arqueológicas han sido emprendidas en la zona. La empresa canadiense Dome Petroleum Ltd realizó investigaciones en torno a la isla Hans desde 1980 a 1983 para investigar el movimiento de las masas de hielo.
En 2008 un grupo de científicos de Australia, Canadá, Dinamarca y el Reino Unido instalaron una estación meteorológica en la isla de Hans.



Placa instalada por las Fuerzas Canadienses en la isla en 2.005

DISPUTA DE SOBERANÍA

En 1972 un equipo del Canadian Hydrographic Service y personal danés determinaron las coordenadas geográficas de la isla Hans. Durante las negociaciones entre Canadá y Dinamarca sobre la línea limítrofe norte en 1973, Canadá reclamó que la isla Hans era parte de su territorio.
La empresa Dome Petroleum comenzó a hacer investigaciones en la isla.
En 1984 el ministro danés Høyem viajó a la isla desde Groenlandia e izó la bandera de Dinamarca dejando un mensaje que decía: "Bienvenido a la isla danesa". Desde ese momento empezó la guerra de banderas, quitando los canadienses la anterior y colocando la suya.
Dos banderas danesas más fueron izadas cada cierto tiempo, una en 1988 y otra en 1995.



La tripulación del buque danés Vedder iza la bandera en la isla de Hans en 2002

Personal de las Fuerzas Canadienses izando su bandera en la isla de Hans en 2005


GUERRA DE BOTELLAS

Al intercambio de las banderas le prosiguió otro bonito intercambio.
Al llegar los canadienses a la isla Hans para retirar la bandera danesa y colocar la suya, dejaron también una botella de whiskey autóctono. Cuando llegaron los daneses y la vieron, lo tomaron como una ofrenda y se lo bebieron. Después fueron a la bodega de su barco y depositaron una botella de un famoso aguardiente danés, el schanapps, al lado de su bandera.
Desde entonces, los marineros de ambos países comparten licores con sus "enemigos".




EL PORQUÉ DE LA DISPUTA

El porqué de la disputa por este aburrido islote se llama Paso del Noroeste. El cambio climático está permitiendo abrir al tráfico marítimo la ruta que une Europa y Asia a través del Archipiélago Ártico Canadiense. Canadá considera que la ruta pertenece a sus aguas interiores. El resto del mundo considera que se trata de aguas internacionales. Hay toda una disputa alrededor de los derechos de explotación de las aguas y los recursos del Ártico, especialmente por parte de los cinco países implicados: Rusia, Estados Unidos, Noruega, Canadá y Dinamarca.
Tanto Canadá como Dinamarca entienden que ceder en una cosa como la isla de Hans podría considerarse perjudicial para futuras negociaciones sobre la soberanía en el Ártico.