viernes, 29 de mayo de 2015

Stewart

                                                                                Mapa de Stewart


Stewart es una isla situada en el Mar de Tasmania y perteneciente a Nueva Zelanda. La isla es la tercera por tamaño del país y está ubicada a tan sólo 30 kilómetros de la isla Sur, separada por el Estrecho de Foveaux.
El nombre de la isla en maorí, idioma hablado en Nueva Zelanda, es Rakiura que significa "la tierra de cielos resplandecientes". La isla Stewart o Rakiura fue en su día el alma de la mitología maorí. Según la leyenda, Rakiura era el ancla de la gran canoa (la Isla Sur) del dios Maui.

La zona norte de la isla está dominada por el valle del Río Freshwater, que nace cerca de la costa noroeste de la isla con dirección sudeste en la gran depresión de la ensenada de Paterson.
La altura máxima de la isla es el monte Anglem, con 979 metros de altitud.
Más del 85% de la isla constituye un parque nacional y reúne una riqueza faunística y botánica excepcional.

La única población de la isla es Oban, situada en Half Moon Bay. Hubo un asentamiento anterior en Point Pegasus, situado en el sur de la isla y que contaba con correo, tiendas, etc. Actualmente se encuentra deshabitado.

Por su ubicación próxima a la Antártida, la isla Stewart es uno de los mejores lugares del mundo para ver auroras australes.



                                         Situación de la Isla Stewart al sur de Nueva Zelanda




Datos estadísticos:

Superficie - 1.746 Km²
Población - 402 habitantes (datos de 2006)
Densidad - 0,22 hab/km²
Capital - Oban





UN POCO DE HISTORIA

Desde el siglo XIII los maoríes ya venían a la isla a recolectar y atraídos por su abundante pesca.
El primer europeo en divisar la isla fue James Cook en 1770, aunque éste pensó que se encontraba pegada a la Isla Sur y por ello la nombró Cabo Sur.
Al inicio del siglo XIX, los europeos se dieron cuenta que era una isla y la llamaron Stewart en honor al capital William Stewart, que en 1809 fue el primero en hacer una carta de navegación de la isla.
En 1841 la isla pasó a ser provincia de Nuevo Leinster y en 1846 se unió a la Isla Sur para formar la provincia de Nuevo Munster.





                                                                                     Mason Bay



                                                                                       Oban



AVES

La isla Stewart es un paraíso para los que disfrutan de la observación de aves, ya que está repleta de muchas de las especies autóctonas y en peligro de extinción de Nueva Zelanda, incluido el kiwi, que supera en población a los humanos.

Los kiwis marrones o Tokoeka están activos durante el día y la noche. Se estima que hay unos 20.000 ejemplares.
El kiwi marrón de la isla Stewart vive en áreas boscosas y busca alimentos en la playa.

Los kakas (Nestor meridionalis), son unos loros parecidos al kea que en la isla se encuentran por todos los lados y que se alimentan, entre otras cosas, de los cacahuetes que les dan los lugareños. El kaka es endémico de Nueva Zelanda y a pesar de que en Stewart hay muchos, la especie está amenazada de extinción. La población global se estima de entre 1.700 y 5.000 individuos.




                                                                                         Kaka


                                                                   Kaka



                                                                                           Kiwi


                                                                                      Petirrojo



                                                                  Umbrella moss (Hypnodendron sp.)


PARQUE NACIONAL RAKIURA

El Parque Nacional Rakiura es un espacio protegido de 1.570 Km² de extensión, lo que equivale al 85% del territorio de la isla de Stewart. Es el parque nacional número 14 de Nueva Zelanda y fue declarado parque nacional en 2002.
El parque se compone de una red de reservas naturales, reservas escénicas y áreas de bosques estatales.

En el parque hay una gran cantidad de ecosistemas y hábitats, desde bosques tropicales costeros muy densos hasta dunas de arena y montañas de granito. Asímismo, en el parque abundan los kiwis, aves endémicas de Nueva Zelanda.

El Parque Nacional Rakiura tiene una baja contaminación lumínica, por lo tanto, es un lugar perfecto para disfrutar de la aurora austral o luces del sur.



                                                       Escultura a la entrada del Parque Nacional Rakiura


                                                       Parque Nacional Rakiura




ANÉCDOTA

El 31 de julio de 1970 declaró su independencia un movimiento independentista insular, enarbolando su propia bandera. Incluso sobrecargaron varios sellos con INDEPENDENT RAKIURA, sellos que acabaron en manos de coleccionistas y que algunos pasaron a formar parte de los fondos de un pequeño museo local.




                                                        Bandera independentista


                                                             Sellos de correos de Independent Rakiura




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