domingo, 13 de noviembre de 2016

Iriomote

Mapa de la isla Iriomote

Iriomote es una isla del archipiélago de las Islas Yaeyama, situada en el Mar de las Filipinas y perteneciente a Japón.

La isla, aunque se encuentra a tan solo 200 kilómetros de  Taiwán, pertenece a la prefectura japonesa de Okinawa.
Su única infraestructura es una carretera costera que conecta las aldeas del norte y del este de la isla. No posee pista de aterrizaje, por lo que los visitantes han de llegar en ferry desde la isla vecina de Ishigaki.

Iriomote es famosa en todo Japón por su fondo marino y su bosque primario, que cubre el 90% de su superficie.

La altura máxima de la isla es el pico Komidake de 469,5 metros de altitud.



Mapa de las Islas Yaeyama

Situación de la isla de Iriomote

Datos estadísticos:

Superficie - 289,27 Km²
Población - 2.000 habitantes
Densidad - 6,92 hab/km²





UN POCO DE HISTORIA

La isla estuvo casi deshabitada durante siglos debido a la malaria, usándose sobre todo como tierra agrícola para cultivar arroz.
Durante la Segunda Guerra Mundial, algunos habitantes de la vecina isla Ishigaki fueron obligados a refugiarse en Iriomote, donde muchos contrajeron la enfermedad. Tras el fin de la guerra, la malaria fue erradicada de la isla por el ejército de ocupación estadounidense.
La isla estuvo bajo control de Estados Unidos hasta 1972, cuando fue devuelta a Japón.






LA PLAYA DE HOSHIZUMA

La playa de Hoshizuma tiene una singularidad que no posee el resto. Los granos de arena de la playa son los exoesqueletos de pequeños crustáceos llamados foraminíferos marinos, que poseen una curiosas forma estrellada.
A pesar de la belleza de la playa, los habitantes de la zona no acuden a ella a bañarse, si no a admirar sus maravillosas arenas.



Playa Hoshizuma

Los granos de arena de la playa Hoshizuma

EL GATO DE IRIOMOTE

El gato de Iriomote, o Nekko, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae, del tamaño de un gato doméstico y endémico de la isla de Iriomote. Fue descubierto en 1965.
Es considerado como un fósil viviente por algunos biólogos, puesto que su forma actual no difiere mucho de su forma primitiva.
Es una de las especies de gato más amenazadas, con una población estimada en menos de 100 individuos.
Posee un pelaje gris pardo finamente rayado y moteado. No puede retraer sus garras completamente.
Los gatos se encuentran predominantemente en los bosques subtropicales que cubren la isla y prefieren las zonas cercanas a los ríos, los bordes de los bosques y lugares con baja humedad.



El gato de Iriomote

FLORA Y FAUNA

La flora, al igual que la fauna, es muy rica y diversa en toda la isla.
El cangrejo de los cocoteros es el crustáceo terrestre más grande del mundo, capaz de llegar a pesar 17 kg. Este animal puede escalar árboles y romper cocos con las tenazas.

La isla tiene una serpiente venenosa, la Trimeresurus elegans, conocida localmente como "habu", cuya picadura tiene una tasa de mortalidad del 3% y una tasa de incapacidad permanente del 8,6%.

En la isla hay más de 40 ríos en los que el agua marina se mezcla con la dulce. En el agua salobre es donde crecen los manglares.

La primera asociación de ecoturismo de Japón fue fundada en Iriomote, con el objetivo de proteger la naturaleza excepcionalmente rica de la isla y transmitir al mundo su estilo de vida tradicional, en armonía con la naturaleza.



Serpiente "habu"

Lotilia graciliosa

Manglares

Raíces

Raíces

El río Urauchi





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