domingo, 8 de marzo de 2015

Georgia del Sur

                                                                    Mapa de la isla Georgia del Sur


Georgia del Sur (South Georgia) o de San Pedro es una isla del archipiélago de las Islas Georgias del Sur, situada en el Océano Atlántico Sur y administrada por el Reino Unido.

La isla es la mayor del archipiélago. King Edward Point y Grytviken son las localidades principales de la isla y no cuentan con una población nativa. El número de habitantes ronda la veintena durante el verano austral.
La isla es montañosa y está permanentemente cubierta de hielo. El clima se denomina polar y es muy variable y duro. Los vientos del oeste soplan durante todo el año.

La vegetación nativa en Georgia del Sur se limita a las gramíneas y algunas otras pequeñas plantas como musgos, líquenes y helechos. 



                                                    Situación de Georgia del Sur en el Océano Atlántico Sur



Datos estadísticos:

Superficie - 3.528 Km²
Población - Entre 9 y 20 habitantes
Capital - King Edward Point








                                                  Caleta Vago, en la costa noroeste



UN POCO DE HISTORIA

La isla fue avistada por primera vez, según los británicos, por el mercader londinense Anthony de la Roché en 1645.
Otras fuentes cuentan que fue el comerciante español Gregorio Jerez quien la avistó por primera vez el día de San Pedro de 1756, y la bautizó con el nombre del santo.
En 1775, James Cook la exploró y le cambió el nombre por Georgia en honor al Rey Jorge III.
En 1900 los escandinavos que trabajaban en la Compañía Argentina de Pesca en la isla, liberaron renos oriundos de Laponia, los cuales se han multiplicado en gran cantidad, siendo la única población silvestre en el mundo de esta especie doméstica.
A principios del siglo XX la isla se usaba para la caza de ballenas y actualmente alberga una estación británica para la investigación antártica.
La isla se encuentra en disputa entre el Reino Unido y Argentina  que la reclama junto al resto del archipiélago y las islas Malvinas. Durante la Guerra de las Malvinas de 1982, las fuerzas navales británicas utilizaron la isla como base de sus operaciones.
A pesar de esta disputa, la isla es administrada por el Reino Unido como parte del territorio de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur.




                                                                El Harpón en la isla de Georgia del Sur


                                                Industria ballenera de Georgia del Sur



                                         El viejo barco Petrel anclado frente a la estación ballenera de Grytviken



LA DECADENCIA O NO DE UNA ISLA

Georgia del Sur fue centro de la industria ballenera del Atlántico Sur durante los años 1904-1965. También fue la única estación ballenera que funcionó sin interrupción pese a las dos Guerras Mundiales. También fue refugio de expediciones científicas a la Antártida.
Con el final de la industria de la caza de ballenas, se fueron abandonando las estaciones de la isla. Hoy en día se conservan unos pocos edificios, como el museo y la iglesia.
Como no hay habitantes permanentes en la isla, el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido gestiona las relaciones exteriores del territorio. Desde 1982 el territorio celebra cada 14 de junio el Día de la Liberación.
Como no hay habitantes nativos, la actividad económica de la isla es limitada. Todo el territorio cuenta con unos ingresos de 4,5 millones de libras, el 80% se obtiene de las licencias de pesca. Otras fuentes de ingresos provienen de la venta de sellos y monedas, el turismo y las tasas portuarias.
El turismo se ha convertido en una fuente de ingresos en alza en los últimos años, con muchos cruceros y yates de vela que visitan la zona.




                                                                                King Edward Point



                                                         Sello de Georgia del Sur


GRYTVIKEN

Grytviken se encuentra en la costa nordeste de la isla, rodeada de montañas y glaciares. Ha sido el asentamiento más importante de la isla Georgia del Sur.
Muchos balleneros o trabajadores de las factorías vivieron en Grytviken con sus familias, incluyendo niños e incluso, registrándose nacimientos. Alrededor de 300 hombres trabajaron en la estación durante su apogeo en el verano austral. Unos pocos permanecían durante el invierno para mantener los barcos y la fábrica.
Actualmente no hay población nativa en la isla. Allí viven Tim y Pauline Carr, una pareja británica encargada del  museo. Estas dos personas son los únicos habitantes permanentes desde 1992.
En los últimos años la estación ballenera abandonada ha sido limpiada. Una serie de edificios han sido restaurados por el gobierno británico para fines turísticos. Hay un proyecto destinado a poner de nuevo en marcha la producción de energía hidráulica.



                                                           Grytviken en 1914


                                                            Grytviken en 1989



                                                                Grytviken



                                                                         Antiguo cine de Grytviken


                                                                  Iglesia luterana noruega en Grytviken


                                                         Museo de Grytviken



                                   Stromness funcionó desde 1912 a 1931 como taller de reparación de barcos




LA FAUNA

Esta remota isla es un refugio para millones de aves y mamíferos marinos. Durante la época de cría, Georgia del Sur alberga la población más densa de mamíferos marinos del planeta.
Casi un tercio de la población mundial de albatros tiznados nidifica en la isla.
Con casi 450.000 parejas de pingüino rey en la isla, Georgia del Sur es un bastión de esta especie.
El lobo marino antártico pasa el invierno en el mar y sube a la costa en verano para aparearse. La caza había reducido peligrosamente su número, pero actualmente la especie suma millones de ejemplares, el 95% de los cuales recala en las playas de Georgia del Sur para reproducirse.




                                                             Época de cría


                                                             El albatros viajero


                                                        El lobo marino antártico


                                                                                El elefante marino




                                                            Los pingüinos rey


                                                               Pingüinos juanitos y pingüinos barbijos


                                           Un iceberg moteado de pingüinos flota cercano a Georgia del Sur


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