miércoles, 8 de octubre de 2014

Santa Elena

                                                                                   Mapa de Santa Elena


La isla de Santa Elena está situada en el Océano Atlántico, a 2.800 kilómetros de la costa africana de Angola y es territorio de ultramar perteneciente a Reino Unido.




                                                            Situación de Santa Elena en el continente africano





                                                     Bandera de Santa Elena


Datos estadísticos:

Superficie - 121 Km²
Población - 4.255 habitantes (datos de 2008)
Densidad - 35 hab/km²
Capital - Jamestown (800 habitantes)
Moneda - Libra de Santa Elena





La isla de Santa Elena cuenta con al menos cuarenta clases de especies vegetales autóctonas.

La economía de la isla se basa principalmente en la pesca, cría de ganado y en la ayuda que recibe del Reino Unido. Así mismo, la emisión de sellos postales es un empujón importante a su economía.

Conviven en la isla tres grupos étnicos principales, africanos (de los cuales descienden la mayoría de los habitantes), blancos y asiáticos (descendientes de chinos).
La lengua principal es el inglés pero dependiendo del grupo étnico pueden mezclarla con su lengua madre.

Aunque tiene teléfono e internet, la isla de Santa Elena sigue siendo uno de los lugares más inaccesibles del planeta.





                                                                                            Jamestown


                                                                                            Jamestown


                                                               Sellos de Santa Elena




UN POCO DE HISTORIA

Santa Elena fue descubierta en 1502 por el español Joâo da Nova que viajaba hacia la India al servicio del rey de Portugal. La llamó Helena de Constantinopla porque el día de su descubrimiento, el 21 de mayo, la iglesia celebraba Santa Elena, madre del emperador romano Constantino,
A su llegada, la isla estaba deshabitada y poblada de bosques y agua. Hicieron varias visitas espaciadas pero no fue habitada de forma permanente.
Los portugueses introdujeron cabras, que se volvieron salvajes y causaron enormes destrozos al medio ambiente natural, pero les proporcionaban carne en los viajes de ida y vuelta en la gran ruta comercial que llevó a los ibéricos hasta los lejanos mares de China y Japón.
El primer inglés en desembarcar en la isla fue Thomas Cavendish en 1588.
La isla continuó deshabitada hasta 1645 cuando llegaron los colonos neerlandeses.
En 1651 la isla fue transferida a la Compañía Británica de las Indias Orientales. Construyeron un fuerte en 1658 y establecieron un destacamento.
En 1673 los holandeses quisieron poseer la isla nuevamente pero fueron expulsados por los ingleses.
En 1810 los ingleses comenzaron la importación de chinos a la isla.
Santa Elena sirvió de prisión y destierro debido a su lejanía e inaccesibilidad.
Desde 1815 hasta su muerte, Napoleón Bonaparte pasó sus últimos años deportado en la isla.
En 1854, Napoleón III negoció con el Reino Unido la compra de una pequeña parte de la isla. Desde entonces hay tres pequeñas propiedades en la isla que son propiedades privadas de Francia.





                                                                                 Mercado de Jamestown


LA MUERTE DE NAPOLEÓN EN SANTA ELENA

El Northumberland, un navío de guerra de la Royal Navy, transportó a Napoleón a la isla de Santa Elena, donde fue confinado en un peñasco azotado por vientos impetuosos y expuesto a lluvias  copiosas y a un sol que caía a plomo.
El 17 de octubre de 1815 desembarcó en la isla y durante las primeras semanas se alojó en una pequeña habitación, situada bajo un granero, en una casa de campo llamada Briars, al cuidado de la acogedora familia de William Balcombe, un comerciante local, con cuya hija entabló amistad. Betsy, de 13 años de edad, era el único miembro de la familia que sabía hablar francés.
La salud de Napoleón empeoró con su traslado a Longwood House, una vivienda expuesta a un clima insalubre, que se convirtió en su último asilo en la isla.
La muerte se debió, según la autopsia, a un cáncer de estómago, aunque existe la creencia de que pudo ser víctima de un envenenamiento con arsénico. Las últimas investigaciones corroboran el diagnóstico original, ya que su padre y una de sus hermanas también fallecieron por el mismo motivo.
Napoleón fue enterrado en Santa Elena hasta que sus restos fueron repatriados en 1840.



                                               Napoleón encontrándose con Jane y Betsy Balcombe en The Briars


                                                                          Muerte de Napoleón Bonaparte


                                                                                    Prisión de Napoleón




LITERATURA

El Criticón, de Baltasar Gracián fue publicada en tres partes en 1651, 1653 y 1657. Está considerada como la obra maestra de su autor y es una de las cumbres de literatura española, junto al Quijote y La Celestina.
Su argumento cuenta como Critilo, un náufrago, es arrojado a las costas de la isla de Santa Elena donde conoce a Andrenio, criado por un animal al margen de toda la civilización, y a quien Critilo enseña a hablar.





                                                                                            Jamestown




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